From Marilyn Monroe to the Spice Girls How sneakers became a symbol of feminism

How sneakers symbolize feminism Marilyn Monroe to Spice Girls

Es ist kaum zu leugnen, dass Sneaker den Kleidungsstil von Frauen in den letzten zehn Jahren stark beeinflusst haben. Denn mehr als jeder andere Schuh hat nur der schlichte Sneaker in letzter Zeit einen kometenhaften Aufstieg hingelegt – und seit Phoebe Philo 2011 in ihrem ikonischen Paar weißer Stan Smiths über den Celine-Laufsteg schritt, sind bequeme Treter ein fester Bestandteil unseres Alltagsstils.

Aber Philos schicksalhafter Moment ist nicht das einzige Mal, dass Frauensneaker eine Revolution ausgelöst haben – sei es in Sachen Stil oder in anderer Hinsicht. Tatsächlich standen Frauensneaker oft an vorderster Front feministischer Debatten und der weiblichen Ermächtigung, wie es kein anderer Schuh je getan hat. Ob bei den Spice Girls waren, die in den allgegenwärtigen Plateau-Sneakern der 90er Jahre auftraten und uns lehrten, was “Girl Power” wirklich bedeutet, oder bei Melanie Griffith, die in Die Waffen der Frauen High-Tops mit ihrem Power-Anzug kombinierte, während sie die Karriereleiter hinaufkletterte: Sie haben mehr historische feministische Momente und mehr anhaltende, hitzige politische Debatten ausgelöst, als man von irgendeinem anderen Paar Schuhe sagen kann.

Dies ist nun die Geschichte des Frauensneakers – und warum er auch heute noch patriarchalische Barrieren durchbricht.

Die verwobene Geschichte von Feminismus und Turnschuhen

Einige der frühesten westlichen feministischen Ideale in der literarischen Kultur um 1800 durch Autorinnen wie Jane Austen und die Brontë-Schwestern auf, aber der eigentliche Feminismus der ersten Welle entstand erst Anfang 1900 und erreichte seinen Höhepunkt mit der Einführung des Frauenwahlrechts in den frühen 1900er Jahren. Während des Ersten Weltkriegs begannen die Frauen in Scharen in den Arbeitsmarkt einzutreten, weil Arbeitskraft fehlte, denn die Männer waren im Krieg.

Keds war eines der ersten Unternehmen, das Turnschuhe für den Freizeitbereich herstellte, mit Gummisohlen und einem Obermaterial aus Segeltuch sowie dem rechteckigen Keds-Logo. Die Marke war auch viele Jahrzehnte lang eines der wenigen Unternehmen, das sich an Mädchen und Frauen richtete: 1928 warb eine Anzeige im Everygirl’s Magazine für die Vorteile der Schuhe in Sachen Klettern und Geschwindigkeit. Und obwohl Frauen in den 20er Jahren dank Keds beim Tennis eine frühe Form von Turnschuhen mit Gummisohle trugen, steckten sie außerhalb dieses Bereichs immer noch in ihren steifen, ledernen Schuhen mit Absätzen fest. Tatsächlich dauerte es fast weitere 30 Jahre, bis der Stil auch außerhalb des Frauensports populär wurde.

Als Frauen begannen, sich ihres Stellenwerts auf dem industriellen Arbeitsmarkt bewusst zu werden, verlagerte sich ihr Schwerpunkt von der Beseitigung rechtlicher Ungleichheiten (Feminismus der ersten Welle) auf die Aufhebung der traditionellen Geschlechterrollen (Feminismus der zweiten Welle). Es überrascht daher nicht, dass die Popularisierung und breite Akzeptanz von Frauensneakern unmittelbar darauf folgte, als Frauen mehr denn je in männerdominierte Bereiche vordrangen.

Frauenturnschuhe begannen, die Popkultur zu erobern – vor allem durch Hollywoods beliebteste Hauptdarstellerinnen. Marilyn Monroe trug 1952 in ihrem Film Vor dem neuen Tag ein Paar Keds Champions, ein Style, den später auch Audrey Hepburn in Zwei auf gleichem Weg (1967) trug, und natürlich Jennifer Grey als Baby in Dirty Dancing (1987).

Diese drei Filme haben ihren eigenen Platz in der Geschichte der weiblichen Selbstbestimmung und der sich verändernden Machtstrukturen zwischen den Geschlechtern, sei es durch Schicksal oder Zufall. Hepburn zog ihre Keds-Turnschuhe in einer damals umstrittenen Geschichte über eine zerbrechende Ehe an, während Jennifer Greys Baby ihren eigenen Weg zu weiblicher Unabhängigkeit beschritt: Als Teenie, die sich vom Einfluss ihres Vaters löste und ihre Sexualität entdeckte, indem sie ihre „schmutzigen“ Tanzschritte in diesem Paar weißer Turnschuhe einübte. Monroe hingegen musste sich während ihrer Arbeit an dem Film Vor dem neuen Tag durch einen Nacktkalender-Skandal schlagen und wurde später (rückblickend vielleicht ironisch) mit dem berühmten Zitat geehrt: „Gib einem Mädchen die richtigen Schuhe, und sie kann die Welt erobern.“

Ein philosophy that the women who participated in the strikes of the transport workers in 1980 took to heart. As there were no public transportation available and they were now forced to walk to work, the women put on their power suits and paired them with comfortable sneakers. An inspiration for the first pair of sneakers designed and marketed exclusively for women: the Reebok Freestyle. As a new era of businesswomen took to the streets in their suits and sneakers, their groundbreaking style became a symbol of the workers’ strikes and inspired the now iconic images of Melanie Griffith commuting to work in her high-tops in the 1988 film Working Girl.

Later, the platform and wedge sneakers of the 90s were popularized by bands like the Spice Girls, ushering in an era of bold, unabashed girl power. Many argued that this polished, cutting-edge consumer feminism was a “light feminism” and represented a step backwards. Of course, at the same time, third-wave feminism emerged, focusing on sex positivity, intersectionality, and the abolishment of female stereotypes. However, one could argue, especially in light of today’s so-called fourth wave, that the sex-positive attitude of the Spice Girls and the acceptance of an unabashedly ultra-feminine feminism was not a regression.

Meanwhile, sneaker culture flourished in hip-hop. However, when looking for iconic sneaker collaborations in this music genre, one might think that there are absolutely none attributed to women. On at least six websites describing famous collaborations and partnerships between hip-hop icons and sneaker brands, I could not find a single reference to a woman. But who could forget Missy Elliott’s now legendary and ongoing collaboration with Adidas in the 2000s? It seems that sneakerheads have a short (and biased) memory.

In the world of sports, women have long awaited the recognition they deserve – after all, Michael Jordan’s first contract with Nike was signed in 1984. Twelve long years later, our patience was rewarded: basketball legend Sheryl Swoopes became the first woman in sports history to have her name on a sneaker. In 1996, the Nike Air Swoopes hit the market and helped overcome outdated gender barriers in sports and sneaker marketing that still persist to this day.

As the culture website Andscape reports, “double finalist Breanna Stewart signed a multi-year endorsement deal with Puma in 2021 after spending the first five years of her career with Nike. With the new partnership, Stewart becomes only the tenth signature athlete in the history of the league. In comparison, there are currently more than 22 players in the NBA who have their own shoes.”

Sneakers & Women’s Politics

If you thought sneakers are no longer controversial, just look at the uproar caused by the restyling of the green M&M’s from the boot-wearing lady to one wearing sneakers. And while we are all faced with an impending recession, increasing financial inequality, and a climate crisis, a fictional candy character named Miss Green wearing sneakers is apparently the most concerning attack on our modern societal values.

I’m joking – but the fact is that high heels are still a patriarchal symbol of power. It was only a few years ago that the Cannes Film Festival sparked a PR shitstorm when they excluded women in flat shoes from the red carpet, while male participants had been wearing flat shoes to the premieres since the inception of the awards ceremony.

Es ist natürlich wichtig, darauf hinzuweisen, dass es nicht nur unsere Schuhe sind, die uns einengen. In diesem hervorragenden Guardian-Artikel über die Geschichte der Absätze heißt es: „Was Frauen einengt, verarmt, ausbeutet, versklavt, unterdrückt, krank macht, verbluten lässt, vergewaltigt und tötet, sind in der Regel nicht Kleidung oder Schuhe, sondern Gesetze und gesellschaftliche Normen… Die Mobilität von Frauen wird und wurde durch Mode physisch eingeschränkt, aber vor allem wurde sie rechtlich, finanziell, beruflich, medizinisch, intellektuell, sexuell und politisch eingeschränkt. Das heißt, systematisch.“

Und obwohl das völlig richtig ist – sind die physischen Fesseln der Frauenkleidung nicht genauso wichtig wie die historischen, soziopolitischen Fesseln, die wir aushalten müssen? Wie können wir Männer davon überzeugen, dass wir bereit sind, für gleichen Lohn zu kämpfen, wenn wir selbst gerade so in die Vorstandsetage stolpern?

Aber wenn wir über die historischen soziopolitischen Auswirkungen geschlechtsspezifischer Kleidung sprechen wollen, müssen wir auch über Turnschuhe im Kontext der weiblichen Diaspora sprechen. Es ist bezeichnend, dass auch im Nahen Osten immer mehr Frauen Sneaker tragen – insbesondere im Rahmen der aufkeimenden Modest Fashion-Bewegung auf Social Media. Der Modestil entwickelt sich radikal von traditionell femininen Outfits hin zu einer straßentauglicheren, weniger geschlechtsspezifischen Modeidentität (natürlich mit den neuesten Sneakermodellen).

In einem aktuellen Interview mit Arab News online äußert sich die Bloggerin Su’aad Hassan zum Aufkommen von Sneakern in der moderaten Mode: „Ich denke, dass Modest Fashion und Sneaker-Kultur Hand in Hand gehen, denn insgesamt ist Modest Fashion ein Vorstoß gegen die gesellschaftliche Norm.“

„Ob man nun den Hijab trägt oder nicht, Modest Fashion ist im Nahen Osten, vor allem in den letzten Jahren, nicht die kulturelle Norm, für die sie alle halten“, sagt sie. „Sich so zu kleiden, wie man möchte, und sich so authentisch wie möglich zu zeigen – sich selbst und sein Wohlbefinden über die Erwartungen anderer zu stellen – erfordert ein gewisses Maß an Selbstvertrauen in die eigene Identität, und das hängt mit dem allgemeinen Wohlbefinden in Bezug auf Kleidung und Aussehen zusammen. Sneaker vereinfachen das sehr.“

Es lässt sich nicht leugnen, dass Frauen auf dem Sneakermarkt weltweit immer stärker vertreten sind. Ob es nun die allgegenwärtigen weißen Sneaker sind, die vor ein paar Jahren unsere Feeds eroberten, oder die aktuellen klobigen Sneaker-Varianten, die mit lockeren, bequemen Schnitten kombiniert werden – Frauen fühlen sich wohler denn je, wenn sie ein Paar Sneaker zu ihrem Outfit tragen. Aber wo sind dann all die Sneaker, die speziell für Frauen entworfen werden?

Also, warum stimmt die Sneaker-Industrie ihre Produkte immer noch nicht auf Frauen ab?

Es gibt keine großen Statistiken, die das Wachstum des frauenspezifischen Sneakermarktes zeigen, da viele Quellen keine Informationen über die geschlechtsspezifische Aufteilung des Marktes enthalten, aber StockX gibt an, dass sich der Markt für Frauensneaker zwischen 2016 und 2020 mehr als verdoppelt hat, während der weltweite Verkauf von Luxussneakern für Frauen um 1.500 Prozent gestiegen ist. Future Market Insights prognostiziert, dass sich dieser Trend fortsetzen wird, wobei der allgemeine Markt für Damen-Sneaker in den nächsten zehn Jahren um weitere 90 Prozent von 27 Millionen US-Dollar auf 51,7 Milliarden US-Dollar ansteigen wird.

Doch selbst die Tatsache, dass Frauen in den statistischen Analysen der Branche nicht als gesonderter Markt dargestellt werden, ist ein Hinweis auf die bis heute anhaltende Voreingenommenheit. Wie Rodney „Merritt“ Miller Jr. in seinem weitreichenden Aufsatz If the Shoe Fits: A Historical Exploration of Gender Bias in the U.S. Sneaker Industry (Eine historische Untersuchung der geschlechtsspezifischen Vorurteile in der US-Sneaker-Industrie) feststellt, sind „Vorurteile und Diskriminierung in der US-Sneaker-Industrie das Ergebnis von Vorurteilen in den eigenen sozialen Rahmenbedingungen, die für das Wachstum der Sneaker-Industrie verantwortlich sind“. Das heißt, dass die männliche Vorherrschaft im Sneakermarketing der patriarchalischen Vorherrschaft in der allgemeinen Kultur folgt – das eine folgt dem anderen.

Als Ergebnis wurden Turnschuhe immer auf die Bedürfnisse von Männern ausgerichtet. Leider hat sich dieses Versprechen gehalten. Das bedeutet, dass die besonders begehrten Sneaker-Drops in der Regel ab Größe 42 erhältlich sind, was oft bedeutet, dass Frauen die beliebtesten Modelle nicht tragen können. Und wenn ein Damenmodell auf den Markt kommt, wird es oft mit “bevormundenden Geschlechtsmerkmalen wie klassisch weiblichen Farben oder einer Plateausohle” ausgestattet.

In den letzten Jahren ist mit dem Nike Air Max Dia einer der ersten Sneaker auf den Markt gekommen, der von Frauen für Frauen entworfen wurde. Obwohl viele Feminist:innen argumentieren würden, dass es ein Rückschritt in der Repräsentation ist, Sneaker auf Frauen zuzuschneiden, anstatt die Größen bei Männerschuhen zu erweitern, war der Dia so beliebt, dass sogar Männer ihn begeistert zu einem Klassiker erklärten und ihre großen Füße beklagten. Was für eine Kehrtwende.

Trotz des Arguments, dass die Entwicklung eines frauenspezifischen Schuhs eigentlich ein Rückschritt sei, kann der Abbau von Geschlechterbarrieren in der Sneakerindustrie nur zu Fortschritt führen. In einem Gespräch mit Danielle Soglimbene, Leiterin von Sneakerhub für The Iconic, über die Zukunft von Frauen-Sneakern innerhalb der Branche, weist sie darauf hin, dass trotz der wachsenden Nachfrage die Repräsentation hinter den Kulissen hinterherhinkt.

“Während die Nachfrage nach Turnschuhen in den letzten Jahrzehnten dramatisch angestiegen ist, war die Berücksichtigung von Frauen in diesem Bereich ein langsamerer Prozess”, erklärt Soglimbene. “Erst in den 1990er Jahren wurde das Sneaker-Design zu einem realistischen Karriereweg für Frauen und jetzt sehen wir eine stärkere Repräsentation bei Sneaker-Kollaborationen und mit von Frauen geführten Sneaker-Shops, wie Sally Aguirre von Sallys Shoes.”

“Frauen-Sneaker sind heute einer der größten Trends, die wir beobachten … Frauen werden in dieser Branche mehr denn je repräsentiert und respektiert, und wir werden hier nur weiter wachsen.”

“Es ist auch wirklich cool zu sehen, dass eine sehr einflussreiche Gemeinschaft von Frauen hinter diesen Marken steht und Vielfalt in vielerlei Hinsicht fördert, zum Beispiel durch geschlechtsneutrales Styling.”

Die Aufhebung der Geschlechtergrenzen in der Modeindustrie in den letzten Jahren hat dazu geführt, dass sich Frauen zunehmend für Modelle entscheiden, die das Lexikon des weiblichen Stils komplett umgestalten. Die zunehmende Aufhebung der Geschlechtergrenzen in der Mode ist zwar ein hervorragender Weg, um sexistische Stereotypen und Geschlechterschranken in der Mode abzubauen, aber nicht der einzige. Repräsentation ist wichtig, und ein verkaufsstarker Schuh, der von Frauen für Frauen gemacht wurde, ist ein guter Beweis dafür, dass es mehr frauenorientierte Produkte auf dem Markt gibt, die Frauen einbeziehen, anstatt sie auszuschließen.

Der Aufstieg von Sneakern in bürgerliche und elitäre Modekreise ist Ausdruck einer stillen feministischen Revolution: einer Revolution, die Komfort über die Einhaltung gesellschaftlicher Erwartungen und patriarchaler Normen stellt. Der Pendler-Sneaker wird nicht länger in die Tasche gesteckt, wenn man zur Arbeit kommt – jetzt ist der Damen-Sneaker eine solide Style-Wahl, und zwar eine, die immer mehr an Bedeutung gewinnt.

Warum also warten, bis die großen Konzerne aufholen? Wir müssen uns jetzt einfach durchsetzen. Wie man so schön sagen sollte: Kaufkraft regiert die Welt.

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