From night owl to morning person – I tried it

Night owl to morning person - my experience

In my family and among friends, it’s a running joke that I’m not a morning person. Anyone who talks to me before 8 am should expect a health risk, and my boyfriend knows not to ask me for a cup of tea until I’ve indicated that I’m somewhat awake.

I also don’t go to bed early, but often stay up until midnight, watching TV, checking social media, and occasionally working. I am what is commonly called a night owl.

On the other hand, when I was growing up, I was a real early bird. My mother has told me how I would trot into my parents’ room and sing (I had an actual song): “Good morning! It’s morning!”

I have friends who are early birds. One, whom I’ve known since university, has always been up early, even when we’ve had a late night. Now she’s a teacher and a mother, and she even gets up early during the holidays. Another one likes to go to the gym before work; a ringing alarm clock at 5 am is the norm for her. “I think it puts me in the right mood for work if I exercise early. If I had a bad day the day before, a good workout helps me forget about it and refocus before the next work day,” she says. Another friend is an early riser and worker, using the early start to go through emails and meeting plans.

For me, the thought of exercising before work immediately triggers feelings of annoyance and displeasure.

My alarm goes off at 7 am, but usually I only manage to drag myself out of bed around 8 am. My days start with a sluggish feeling and dry eyes, and I often find that this sleepy start leads to me being late and grumpy.

So when I read about a study on night owls and early birds and how the night owls among us can change their habits, I was fascinated. The study, conducted by Monash University in collaboration with the University of Surrey and the University of Birmingham, concluded that night owls can improve their mental health and performance by changing their sleep habits and adjusting their internal clock.

Could this work for me? The idea of improving my well-being was one I was eager to try. In the past six months, I’ve struggled with my mental health and felt depressed and isolated working from home as a freelancer. That’s why I started a blog about my well-being, where I try to process my feelings.

Would I benefit from adjusting my internal clock? And would it really be feasible? In the study, night owls were instructed to make a series of behavioral changes, and I decided to try it for one week.

This included going to bed about two hours before my normal bedtime and waking up two hours earlier; eating breakfast as soon as possible after waking up and not eating anything after 7 pm.

That meant: setting the alarm for 5 am and implementing a curfew at 10 pm. Uff.

Just the thought of it annoyed me. But since I was thinking about my mental health, I decided it was time to give it a try.

Eine andere Studie hat ergeben, dass Menschen, die früh am Morgen aufstehen, auch produktiver sind. Und Robin Sharmas Kultbuch The 5am Club lobt die Vorteile eines morgendlichen Weckrufs um 5 Uhr; laut Sharma kann er helfen, das Leben zu meistern.

Das Meistern meines Lebens ist definitiv etwas, das ich tun möchte. Mit der Vision, meine To-Do-Liste abzuarbeiten, auf den Bürgersteig zu stampfen, wenn der Morgen graut, und vor dem Ansturm in die Geschäfte zu kommen, stelle ich meinen Wecker auf 5 Uhr und gehe ins Bett…

Tag 1

Normalerweise werde ich um 7 Uhr vom Radiowecker geweckt, aber da mein Freund nicht an dieser morgendlichen Hölle beteiligt sein will, stelle ich den Wecker auf meinem Handy. Ich schalte ihn zweimal in den Schlummermodus und stehe dann um 5.20 Uhr aus dem Bett. „Ich werde es schwer haben“, sage ich ins Kissen, denn ich weiß, dass ich vor 10 Uhr morgens immer schlecht gelaunt bin, und stolpere erst ins Badezimmer und dann zur Kaffeemaschine.

Da ich so schnell wie möglich essen soll, mache ich mir Rührei und Kaffee. Es fühlt sich so an, als müsste ich für einen Flug aufstehen und weiß nicht, was ich mit mir anfangen soll. Die Welt ist ziemlich still, und mein erster Instinkt ist, zum Telefon zu greifen.

Ich poste auf Facebook: Okay, wer ist wach? Schreibe das um 05.36 Uhr, bin um 5 Uhr aufgewacht…. Abgesehen von den Leuten, die von Kindern geweckt werden, seid ihr absichtlich auf und wach? Und warum?!

Es stellt sich heraus, dass erstaunlicherweise (zumindest für mich) viele Menschen wach sind. Und es gibt einen deutlichen Unterschied zwischen den Menschen, die sich entschieden haben, so früh aufzustehen, um zu arbeiten oder Sport zu treiben, und denen, die ich jetzt als „Zwangslerchen“ bezeichne – die Menschen, die von Kindern geweckt wurden.

Sie reichen von jemandem, der jeden Tag um 5 Uhr morgens aufsteht, um zu meditieren und vor der Arbeit Sport zu treiben, über jemanden, der früh joggen geht, um der Hitze in Südfrankreich zu trotzen, bis hin zu jemandem, der einfach nur gerne mit einer Tasse Kaffee im Garten sitzt und der Welt beim Erwachen lauscht.

Ich fange an, E-Mails und einige Texte durchzugehen, an denen ich gearbeitet habe. Um 10 Uhr habe ich viel geschafft und fühle mich schläfrig und zufrieden, weil ich meine Aufgabenliste abgearbeitet habe. Unerwarteterweise fühle ich mich viel ruhiger als sonst.

Ich lese, dass Frühaufsteher:innen offenbar mehr Geld verdienen als Nachtschwärmer:innen, und das motiviert mich, eine Rechnung zu verschicken, die ich schon letzte Woche hätte verschicken sollen.

Meine Angst, bis 10 Uhr Informationen für einen Beitrag zu finden, wird gemildert, weil ich es viel früher als geplant geschafft habe, und ich habe auch schon Ideen für die morgendlichen Postfächer der Leute entwickelt. Es ist jedoch seltsam, so früh aufzustehen, so weit weg von meiner gewohnten Umgebung. Mein Freund mag den frühen Morgen sehr und steht nicht lange nach mir auf. Ich habe Angst – habe ich uns zu einem Haushalt von Morgenmenschen gemacht? Was habe ich getan?

Ein Smoothie am Vormittag und ein Mittagessen (ich habe mir 13.30 Uhr als regelmäßige Mittagszeit für die Woche vorgenommen) sind wie ein Energieschub. Ich hatte noch nie das Gefühl, dass Essen mir Energie gibt, aber es ist, als würde ich Benzin in den Tank füllen. Um 19 Uhr gibt es Nudeln mit Pesto und um 22 Uhr bin ich schon sehr müde. Aber das ist in Ordnung: Ich bereite mich auf das Bett vor und schlafe um 22.15 Uhr ein. Ich habe das Gefühl, dass ich es geschafft habe und bin ziemlich stolz auf mich. Dann wird mir klar – der nächste Wecker klingelt um 5 Uhr.

Tag 2

Waking up early on the second day is difficult for me. I manage to get out of bed at 5:15 am after snoozing twice. My very understanding friend brings me a cup of tea and we sit in the living room for a while, reading the weekend newspapers. The sun rises above the chimneys and I feel peaceful, as if I have stolen a little time before the city wakes up.

Having breakfast is hard. I don’t like eating so early, and cornflakes are not a fun part of this experiment.

In the heat, getting up earlier is a gift from heaven. By 8 am, I can already feel the temperature rising as I go into the garden and take pictures of a few freshly bloomed sunflowers. I feel like I am sharing their little moment of the morning, and it lifts my mood before I return to my desk.

I admit that I spend a large part of these mornings on social media. Is it a given that I have to work at this early hour? What do other people do? The idea of getting up so early just to have a cup of coffee is repulsive to me, but a friend says she does exactly that. Many others exercise, but I haven’t been able to bring myself to try it yet.

Getting up so early means that I struggle through work (writing invoices, transcribing) and then feel more relaxed at a later meeting and at the dentist at 3 pm. Work is often associated with a lot of panic – I receive emails from editors needing something for a report or sending back an edit, and it often depends on their schedule, not mine. By getting up earlier, I can compensate by contacting them before they sit down at their desks. It gives me a sense of ease, control, and relief, and it has such an effect that I really feel like starting the workday earlier. I am happier with myself and even with my work. I enjoy checking things off a list before the hustle and bustle of the day begins. I can’t believe it, but I am seriously involved in this thing.

I decide to go to the local swimming pool later and download a ticket. I’m glad to have something to do because it feels like I’ve been working forever.

I stick to my lunch at 1:30 pm with leftover pasta and feel that energy boost again.

I keep looking at the clock and thinking it must be a certain time. But it’s never as late as I think, and I feel a sense of relief and joy that I still have so much of my workday left.

After swimming – which was heavenly and didn’t come with any guilt because I had worked beforehand – I lie in bed at 10 pm and feel an unusual feeling… I think it’s self-satisfaction.

Tag 3

Today, I am working at the newspaper office, so I have to be at the office at 9 am. Normally, this means a hectic hour in which I shout things like “NO, NOT THOSE SUNGLASSES!” to my poor friend while I run around, pick out my clothes, and try to find my water bottle.

Instead, I wake up at 5 am and have time to work, choose my clothes, and fill up the bottle to cool it in the fridge before heading to the train.

While I drink my morning coffee, I notice many sounds that I don’t normally hear: the geese on the small river behind our apartment and the occasional car, compared to the beeping, rushing traffic at 9 am. The stress relief is a real bonus.

The morning flies by and at 1:30 pm, I treat myself to sushi. But at 4 pm, I want to lay my head on the desk and take a nap. The intensity of the work day and the fact that I can’t have lunch on the sofa take their toll.

Tonight, I’m going out with friends. They’re not night owls, so I hope to be in bed by 10 pm. We meet at 6:30 pm and start eating at 7 pm, but it doesn’t finish until around 8:30 pm. I feel like I’ve failed, but I also enjoy the rosé we ordered. Everyone laughs about my challenge, and that encourages me to keep going.

At 10:30 pm, I’m home, which feels like a half victory. But there’s a difference: I’m tipsy, and I know it will be a challenge tomorrow morning. I don’t feel like I’ve failed, but I’ve certainly strayed from the right path. I generally go out a lot and wonder how that would change if I were a morning person in the long run.

Normally, I would have come home and watched Netflix for an hour before going to bed. But tonight, I don’t do that, and I’m quite disappointed and upset that my new routine doesn’t “allow” me to do so.

Day 4

As predicted, it’s hard for me to wake up, but I’m glad when I get up at 5:30 am and make myself sleepy tea and toast. At 7 am, it’s 22 degrees, and I decide it’s time: I’m going to exercise. I put on my sports bra and feel unreal, I even feel slightly nauseous at the thought of going for a run.

But I persist and think about how morning people are supposedly happier than night owls and that I have to accept that if I want to experience the same joy! But I feel irritable, almost annoyed.

My usual route is usually full of mothers returning from picking up their children from local kindergartens, but at this time, it’s empty.

I see people on their way to work, but it’s still pretty quiet, as if I belong to the few people who are up and about while the rest of the world sleeps.

I go to the office with the feeling of being virtuous, and if I had to dedicate myself to the lark’s life, I would go to bed at 11 pm and wake up at 6 am. But I will never be a morning exerciser. I can feel it in my bones.

Maybe I’m just imagining it, but I’m convinced that the dark circles under my eyes have disappeared, and I can’t deny that I’m overall in a much better mood. I feel lighter myself.

Die Morgenstunden haben etwas an sich, das mir einen Schub gibt und mir hilft, mich ausgeglichen zu fühlen. Kann das wirklich so schnell gehen?

Um die Mittagszeit werde ich müde und muss dem Drang widerstehen, meinen Kopf auf den Schreibtisch zu legen und ein Nickerchen zu machen. Ich sorge dafür, dass ich mittags an die frische Luft komme (und trinke eine Cola für etwas Koffein), und am Abend fühle ich mich schon etwas wacher.

Ich treffe mich wieder mit Freund:innen und weiß, dass es unwahrscheinlich ist, um 22 Uhr ins Bett zu gehen; am Ende wird es etwa 23 Uhr.

Das Problem mit dem späteren Aufbleiben ist, wie ein anderer Morgenmensch unterstreicht: „Du kannst nicht beides machen. Man muss sich für die Lerche oder die Eule entscheiden.“ Eine meiner Tischnachbarinnen ist ein bekennender Morgenmensch und fragt mich, wie ich mich fühle. „Selbstgefällig“, lache ich. Sie lächelt wissend. Es stimmt, wenn ich früh aufstehe, fühle ich mich selbstgefällig, mehr als alles andere. Die Ruhe dieser ersten Stunde zwischen 5 und 6 Uhr ist so einzigartig, und ich habe so viel mehr geschafft, dass ich mich dadurch sicher ausgeglichener fühle. Ich habe auf jeden Fall weniger Angst vor Abgabeterminen und der Arbeit im Allgemeinen, so als ob ich jeden Tag früh ins Rennen gegangen und der Meute voraus wäre.

Tag 5

Nach einer Nacht mit Gewitter und Hitze ist es schwer, aufzuwachen, aber ich hatte die Vorhänge halb geöffnet (ein anderer Lerchenfreund meinte, ich solle das mal ausprobieren), und es ist schön, das natürliche Licht hereinströmen zu lassen.

Wie durch ein Wunder bin ich pünktlich wach und beschließe, beim Frühstück die Soap zu sehen, die ich gestern Abend verpasst habe.

Dann schalte ich den Fernseher ein, aber ehe ich mich versehe, ist es 7.30 Uhr und ich stürze mich unter die Dusche.

Der Tag verläuft gut, ich führe zwei Interviews und muss sie dann transkribieren. Um 18 Uhr, als ich das Büro verlasse, bin ich ziemlich munter. Ist das das Glück, von dem ich gelesen habe?

Ich bin auf dem Weg zu einem Grillabend, wo das Gespräch auf das Projekt Lerche kommt. Meine Gastgeberin sagt, dass sie oft früh aufsteht, nur um einen Kaffee zu trinken. Als Mutter von zwei Teenagern ist das oft ihre kostbare Zeit der Ruhe. Eine Frage beschäftigt alle, von meiner Gastgeberin über meinen Freund bis hin zu anderen Frühaufsteher:innen, die ich kenne. Werde ich so weitermachen?

Sagen wir mal so: Während ich diesen Artikel beende, zeigt die Uhr 7.07 Uhr an. Nicht die 5 Uhr morgens, mit der ich mich herumgeschlagen habe, aber ja, ich könnte mir vorstellen, eine Schlafenszeit von 23 Uhr und ein Aufwachen um 6 Uhr anzustreben. Zumindest, wenn die Sommersonne mir hilft. Eine Lerche zu sein, war manchmal harte Arbeit, aber ich kann die positiven Auswirkungen auf meine allgemeine Stimmung nicht leugnen. Der Sport kann allerdings warten.

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