Das Kostüm-Institut präsentiert eine vorausschauende Ausstellung über weibliche Designer

Das Kostüm-Institut präsentiert eine visionäre Ausstellung über weibliche Designerinnen

Wenn wir auf das vergangene Jahr in der Welt der Mode zurückschauen, fällt ein Trend besonders auf: Fast ausschließlich weiße Männer werden als Creative Directors bei den angesehensten Luxushäusern der Welt eingestellt. Dies hat eine branchenweite Diskussion (und einige weit verbreitete Grafiken) über die mangelnde Anerkennung von weiblichen Designern bei diesen begehrten und prestigeträchtigen Positionen ausgelöst.

Mitten in der aktuellen Welle von Neueinstellungen hat das Kostüminstitut des Metropolitan Museum of Art seine Herbstausstellung 2023 angekündigt: “Frauen kleiden Frauen” (jetzt bis zum 3. März 2024 geöffnet). Diese Ausstellung widmet sich der Erforschung sowohl von hoch gelobten als auch weniger bekannten Designerinnen sowie von von Frauen geführten Modehäusern des 20. Jahrhunderts bis heute. Sie versucht dabei eine Reihe intergenerativer Gespräche zu initiieren, die den Fortschritt der Frauen in der Gesellschaft durch die Mode verdeutlichen, wie es in einer Pressemitteilung heißt.

Das war Mitte August. In den Wochen danach machte Sabato de Sarno sein Debüt bei Gucci, Peter Hawkings bei Tom Ford, Simone Bellotti bei Bally und Stefano Gallici bei Ann Demeulemeester. Sarah Burton gab bekannt, dass sie Alexander McQueen verlässt, und Kering ernannte Seán McGirr zu ihrer Nachfolgerin. Plötzlich scheint “Frauen, die Frauen kleiden” noch bedeutsamer zu sein.

Die Titelwand von "Frauen kleiden Frauen", mit einem Kleid von Madame Grès (ca. 1965) und einem Ensemble von Comme des Garçons aus dem Herbst 1982.

Die Titelwand von “Frauen kleiden Frauen”, mit einem Kleid von Madame Grès (ca. 1965) und einem Ensemble von Comme des Garçons aus dem Herbst 1982.

Foto: Mit freundlicher Genehmigung des Metropolitan Museum of Art

Tatsächlich arbeitete das Kostüminstitut bereits seit vielen Jahren an dieser Ausstellung. Ursprünglich sollte sie im Herbst 2020 stattfinden, passend zum 100. Jubiläum der Frauenwahlrechtsbewegung. Die stellvertretende Kuratorin Mellissa Huber hatte dieses Thema noch viel länger im Kopf.

“Seit über einem Jahrzehnt wollte ich eine Ausstellung über die Arbeit von Designerinnen organisieren”, sagt sie. “Mein Interesse an einer solchen Ausstellung ergibt sich teilweise aus meinem Interesse an der Zwischenkriegszeit, in der Frauen in der Mode tatsächlich in der Überzahl waren und die kreative Richtung bestimmten. Es war auch eine Zeit der unglaublichen Modernität und Veränderung in der Kleidung, bei der Schönheit und Handwerkskunst mit einem Interesse an Vereinfachung und Verbesserung von Modeelementen einherging.”

Als Karen Van Godtsenhoven, die die Ausstellung mitkuratierte, vor einigen Jahren zum Met kam (sie hat mittlerweile gekündigt und ist freiberuflich tätig), präsentierte sie Andrew Bolton, dem Kurator für Mode in Verantwortung von Wendy Yu, eine ähnliche Idee. Er schlug vor, gemeinsam an der Schaffung von “Frauen kleiden Frauen” zu arbeiten.

Obwohl es aufgrund der Pandemie verschoben werden musste, “waren das Museum und Andrew unglaublich unterstützend für das Projekt, also haben sie wirklich dafür gearbeitet, dass wir es im Kalender behalten konnten”, sagt Huber. Sie haben sich jedoch nicht nur auf das Projekt ausgeruht.

“Obwohl sich die Ausstellung im Laufe der Jahre nicht so dramatisch verändert hat, war vielleicht die bedeutendste Veränderung unsere Fähigkeit, neue Anschaffungen unserer ständigen Sammlung hinzuzufügen, da es eine sammlungsbasierte Ausstellung ist”, erklärt Huber und merkt an, dass das Kostüminstitut Stücke einbringen konnte, die in diesem Zeitraum herauskamen. (Eines der neuesten ausgestellten Stücke stammt aus der Resortkollektion 2024 von Tory Burch).

Lanvins Cyclone-Kleid von 1939, entworfen von Jeanne Lanvin.

Lanvins Cyclone-Kleid von 1939, entworfen von Jeanne Lanvin.

Foto: Anna-Marie Kellen, freundlicherweise zur Verfügung gestellt vom Metropolitan Museum of Art

“Women Dressing Women” präsentiert 80 Objekte aus dem 20. Jahrhundert bis heute von mehr als 70 Herstellern. “Wir wollten neben einigen besten Hits auch Stücke zeigen, die normalerweise nicht gezeigt werden”, sagt Huber. Zu den Höhepunkten gehören ein weißes Baumwollkleid mit rosa und grünen Seiden-Taffeta-Nelken von Ann Lowe, ein mit Glasperlen und silbernen Federn besticktes Kleid von Sarah Burton für Alexander McQueen Frühjahr 2012, Phoebe Philos Céline-Yves Klein Blue-Kleid und das Kinshasa-Kleid aus Hatifas viralen Pink Congo Label-Kollektion. Es gibt auch eine bedeutende Anzahl von Stücken von Designern, die der breiten Öffentlichkeit vielleicht weniger bekannt sind.

“Als wir kürzlich die Zahlen zusammenzählten, war ich schockiert zu erkennen, dass 50% der Ausstellungsstücke im Grunde genommen noch nie zuvor gezeigt wurden, aus verschiedenen Gründen – 15 Objekte waren sehr neue Erwerbungen mit dieser Ausstellung im Hinterkopf, einige kamen in den letzten zehn Jahren in die Sammlung und hatten noch nicht ihren Moment gehabt, bei einigen mag es konservatorische Probleme gegeben haben und wir konnten ihnen mehr Zeit widmen, um mit ihnen zusammenzuarbeiten und auf das Projekt vorzubereiten… Bei dieser Auswahl denken wir an die Chronologie, an eine Vielzahl von Namen, an die Darstellung eines wirklich eklektischen, vielfältigen Spektrums von Stimmen, Stilen, Methoden und Zeitperioden, um den Reichtum der Beiträge der Frauen auf dem Gebiet zu vermitteln.”

Die Ausstellung ist um vier Ideen herum organisiert: Anonymität, Sichtbarkeit, Handlungsfähigkeit, Abwesenheit/Auslassung. Sie erkennt die Entwicklung von namenlosen Schneiderinnen zu Markengründerinnen an und zeigt auch die Vielfalt im Schaffen dieser Kreativen auf, wie Mode eine Rolle dabei spielt, dass Frauen ihre Stärke finden, und wie all dies mit anderen Aspekten der Identität zusammenhängt. Dies wird insbesondere dadurch repräsentiert, wie bestimmte Stücke innerhalb von “Women Designing Women” präsentiert werden – zum Beispiel ist die Schaufensterpuppe, die einen mehrfarbig bedruckten Spitzenbody von Collina Strada trägt und von Aaron Rose Phillip (der den Look auf der Laufstegshow der Marke vorführte) modelliert wurde, mit einem Rollstuhl von Pride Mobility/Quantum Rehab ausgestattet; die Schaufensterpuppe für ein schwarz-polyester-satiniertes Kleid von Customiety, einer dänischen Marke, die barrierefreie Kleidung für Menschen mit Achondroplasie herstellt, ist nach Sinéad Burke modelliert.

3. GalleryView, Anonymität, Met Museum Costume Institute Women Designing Women-Ausstellung

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“Persönlich glaube ich nicht, dass das Geschlecht zwangsläufig den gestalterischen Ansatz einer Person beeinflusst, aber ich glaube sehr stark daran, dass das gelebte Erleben dies tut”, argumentiert Huber. “Eine der Dinge, die wir wirklich hoffen, dass die Menschen aus der Ausstellung mitnehmen, ist, dass so viele dieser Frauen auf so vielfältige Weise gearbeitet haben. Sie kommen alle mit ihrem eigenen Hintergrund, ihrer Ausbildung, ihren kreativen Methoden, Interessen, Ästhetik und persönlichen Merkmalen wie Alter, Rasse, Größe und Fähigkeiten. Wir versuchen, diese Perspektiven in den Vordergrund zu stellen und nicht das Bild des Frauseins als Monolith zu präsentieren.”

Für Huber war es sehr wichtig zu vermitteln, dass “nicht jede Frau gleich erschafft” – obwohl sie zugibt, dass “Frauen einen gewissen Vorteil haben, wenn es darum geht, den weiblichen Körper zu verstehen, im Bewusstsein dessen, dass der weibliche Körper in Bezug auf seine Bedürfnisse so vielfältig ist… Es gibt definitiv Frauen-Designerinnen, die sich sehr auf diesen Aspekt von Komfort und Leichtigkeit konzentriert haben und diese Freiheit ins Kleiden bringen, aber wir sind vorsichtig, die Idee zu präsentieren, dass alle Frauen praktisch und für sich selbst entwerfen und dass Männer die künstlerischen Genies sind, die die Richtung der Mode vorgeben. Wir hoffen, dass dem Betrachter klar wird, dass Frauen tatsächlich in sehr unterschiedlichen Methoden arbeiten und einige ihrer Kleidungsstücke ziemlich unpraktisch, aber nachdenklich und schön sind.”

Das Team konnte nicht vorhersagen, welche Umbrüche in der Modebranche stattfinden würden, als “Frauen gestalten Frauen” eröffnet wurde, aber der aktuelle Nachrichtenzyklus hat in gewisser Weise die Bedeutung von Ausstellungen wie dieser unterstrichen.

“Es hat sicherlich etwas mehr Interesse und vielleicht auch Dringlichkeit bei den Menschen geweckt, weibliche Designerinnen zu identifizieren, ihre Arbeit zu teilen und auf diese Weise etwas zu feiern”, sagt Huber, hofft aber auch, dass die Ausstellung betont, dass Kreativdirektoren nicht die einzigen sind, die für die Erstellung von Kollektionen verantwortlich sind. “Die Industrie umfasst so viele Mitarbeiter, von denen viele Frauen sind, die in einer Vielzahl von Rollen in allen Bereichen der Modekreation arbeiten. Vielleicht, wenn wir etwas mehr Aufmerksamkeit schenken und mehr Zeit darauf verwenden, jedermanns [Beiträge] ganzheitlicher anzuerkennen, wird es weitaus deutlicher, wie viele Möglichkeiten es gibt und wie viele Stimmen zum Dialog beitragen.”

“Frauen kleiden Frauen” ist bis zum 3. März 2024 im Kostüminstitut am Metropolitan Museum of Art Fifth Avenue zu sehen.

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