Einblick in das Leben schwarzer erwachsener Disney-Fans

Einblick in das Leben schwarzer Disney-Fans

Die Instagram-Biografie von Melizza Black verkündet: “Schwarze Mädchen sind Hauptfiguren”, was sie in Großbuchstaben geschrieben hat. Sie ist eine Vollzeit-Inhalts-Erstellerin mit über 226.000 kombinierten Followern auf Instagram und TikTok, wo sie fröhliche Vlogs teilt, die ihre Reisen zum Disney World in Florida dokumentieren, einschließlich dessen, was sie isst, trägt und in den Themenparks fährt. Aufregung strahlt aus ihren Videos, die regelmäßig Hunderttausende von Aufrufen erhalten.

Black erklärt ihren Hauptfiguren-Status, weil schwarze Mädchen selten im Mittelpunkt von Disneys Unterhaltungsangeboten stehen. Ja, wir alle sind begeistert von Halle Bailey als Arielle in diesem Jahr Die kleine Meerjungfrau, aber Disneys erste schwarze Prinzessin, Tiana, aus Der König der Löwen, wurde erst 2009 eingeführt – 72 Jahre nach der Veröffentlichung des ersten Disney-Prinzessinnenfilms. Black, die 25 ist, sagt, dass diese Figur sie als schwarze Jugendliche “bis ins Mark erschüttert” hat. “Plötzlich”, erinnert sie sich, “war mir bewusst, dass ich als Schwarze als Ganzes als Hauptfigur in Disneys Inhalten ausgeschlossen wurde.”

Amiyrah Martin als junge Erwachsene

Mit freundlicher Genehmigung des Subjekts

Damals, sagt Black, war sie begeistert von einer Disney-Prinzessin, die wie sie aussah. “Vor Tiana habe ich versucht, Teile von mir in den anderen Prinzessinnen zu finden, aber diese hier hatte meinen Hautton”, erklärt sie. “Und sie hatte einen südlichen Akzent, wie viele meiner Familienmitglieder, also fühlte sie sich mir besonders nahe.” Black mochte den Film auch, weil Tiana daran glaubte, dass ihr Happy End durch harte Arbeit und nicht nur durch Liebe kommt.

Black erfüllt die Kriterien für einen “Disney-Erwachsenen”, ein Begriff, der oft abwertend verwendet wird. Es gibt eine Facebook-Gruppe namens “Disney Shaming and Cringeposting”, die Tausende von Mitgliedern hat. Und die Community von r/unpopularopinion auf Reddit hat genug Beiträge, die Disney-Erwachsene verspotten, dass es eine ziemlich beliebte Meinung zu sein scheint; “Disney-Erwachsene sind seltsam” hat 6.800 Upvotes erhalten.

“Ich bezeichne mich nicht als ‘Disney-Erwachsene’, aber ich weiß, dass ich eine bin”, sagt Black lachend. Jede Woche fährt sie von ihrem Zuhause zum Disney World in Florida. Bei diesen Ausflügen teilt Black ihre Zeit gleichermaßen auf die vier Themenparks von Disney auf, wobei der Animal Kingdom ihr Favorit ist.

Als Kind besuchte sie Disney World nicht, weil ihre Familie es sich nicht leisten konnte (derzeit beginnen die Tickets bei 109 $ für einen eintägigen Besuch), aber im College nahm sie ein enger Freund mit, um ihren Geburtstag zu feiern. “Ab diesem Zeitpunkt war ich verliebt in die Disney-Parks”, erzählt sie HotQueen. Als Erwachsene war sie jetzt schon über 100 Mal in den Parks.

Camille Wall

Mit freundlicher Genehmigung des Subjekts

Warum Erwachsene Disney lieben

Adriane Brown ist außerordentliche Professorin und Leiterin der Studiengänge für Geschlecht, Sexualität und Frauenforschung an der Augsburg University in Minnesota. Sie schreibt ein Buch über Erwachsene, die Hobbys und Interessen haben, die oft mit Kindern in Verbindung gebracht werden, darunter Comics, Spielzeug und natürlich Disney.

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Laut Brown lieben einige der von ihr interviewten Personen Disney aus nostalgischen Gründen, während andere die Themenparks besuchen, weil sie nicht nur für Kinder konzipiert sind; Menschen, die noch nie in den Parks waren, könnten es nicht realisieren, aber Disney richtet einige Attraktionen an Erwachsene. Einige Restaurants bieten “wirklich interessantes, nicht themenparkartiges Essen”, erzählt sie HotQueen per E-Mail. “Und es gibt Bars mit guten Cocktails. Es gibt viele Erwachsene, die speziell wegen der Angebote für Erwachsene in die Disney-Themenparks gehen, und Disney tut offensichtlich viel, um sie anzusprechen.”

Ein Teil der Attraktivität von Disney liegt darin, dass es eine Auszeit von der realen Welt bietet. Die Parkangestellten – vom Unternehmen “Cast Member” genannt – dürfen niemals aus der Rolle fallen. Sie werden angewiesen, den Müll aufzuräumen, wenn sie ihn sehen, sodass die Parks immer sauber sind. Das Unternehmen versprüht sogar angenehme Gerüche im ganzen Park, um die Menschen immer wieder zurückzulocken. Und die Cast-Mitglieder sind hilfsbereit bis zu einem Level, das überwältigend sein kann, wenn man nicht an die Kundenorientierung des Unternehmens gewöhnt ist.

Es ist üblich, so sagt Brown, dass erwachsene Disney-Fans einander suchen: “In einigen Fällen handelt es sich um eine wirklich nachhaltige Community. Menschen haben sich ständige Park-Besuchspartner gefunden, lebenslange Freundschaften aufgebaut und sogar andere Fans geheiratet.”

In der Black Disney Moms Facebook-Gruppe

Online ist Black Disney Moms einer der Orte, an denen sich Disney-Fans versammeln. Die Gruppe entstand laut Gründerin Amiyrah Martin, 41, auf Twitter. Sie ist auch Gastgeberin des planDisney Podcasts, einer offiziellen Disney-Produktion, die Urlaubsplanungstipps für Gäste bietet, die einen der Disney-Parks besuchen.

“Wir haben einfach beschlossen, dass wir uns im Internet nicht genug sehen”, sagt Martin. Sie ermutigte andere Eltern dazu, den Hashtag #disneymomsofcolor zu verwenden, wenn sie Bilder von ihren Familien beim Genießen der Themenparks und beim Anschauen von Disney-Filmen teilen. Die Wahrheit ist, dass schwarze Erwachsene, die Disney besuchen, in der Minderheit sind.

Disney steht schon lange wegen seines Mangels an vielfältiger Darstellung in der Kritik, und wenig überraschend spiegelt sich dies auch in der Fangemeinde wider. Ein Bericht von StreetLight Data aus dem Jahr 2018 schätzte, dass fast 80% der Besucher von Disney World weiß waren, aber die zweitgrößte demografische Gruppe waren schwarze Besucher.

Schwarze Erwachsene fühlen sich aus den gleichen Gründen zu Disney hingezogen wie ihre nicht-schwarzen Gegenüber: das Essen, die Attraktionen, eine aufregende Atmosphäre. Einzigartig jedoch bietet ein Freizeitpark, der als “der magischste Ort auf Erden” beworben wird, auch eine willkommene Flucht für Schwarze Amerikaner, die außerhalb der Disney-Tore mit systemischen Nachteilen konfrontiert sind. Diese schwarzen Disney-Fans haben in Martin eine Gemeinschaft gefunden.

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Schließlich fand die Black Disney Moms Twitter-Community ihren Weg zu Facebook, und sie ist auf über 12.000 Mitglieder angewachsen. Im Vergleich zu anderen Disney-Fan-Communitys ist diese private Gruppe besonders, da sie speziell für schwarze Mütter ist, obwohl auch schwarze Tanten und Großmütter willkommen sind. “Alle anderen Anfragen [zum Beitritt] werden abgelehnt”, heißt es in den Regeln. Martin sagt, es sei notwendig, einen Raum zu haben, der nur für schwarze Disney-Fans ist, aber sie bekommt Gegenwind von Menschen, die fragen, warum Rasse relevant ist oder behaupten, dass sie keine Farbe sehen.

L: Melizza Black. R: Tanay Howard und Familie

Freundlicherweise zur Verfügung gestellt

Sobald Sie in der Gruppe sind, haben Sie Zugriff auf Dutzende von Fragen und ihren wöchentlichen Antworten, die alles abdecken, von Frisuren, die bei feuchtem Wetter in Florida gut sind, bis hin zu Geschäften, die Disney-Merchandise von schwarzen Eigentümern verkaufen, die Mitglieder unterstützen können. Die Community plant sogar eine Disney-Kreuzfahrt im nächsten September. Derzeit leitet Martin die Gruppe mit drei weiteren Frauen: Tanay Howard, 33, Camille Wall, 41, und Shaye Wyllie, 30.

“Mädchen, setz dir nicht mitten im Juni in Florida eine Perücke auf, damit du in den Parks ohnmächtig wirst.”

Für Wall hat die Gruppe ihr etwas gegeben, was sie sich immer gewünscht hat: eine Gemeinschaft von Frauen, die ihr ähnlich sehen. “Ich hatte das nie in meiner Kindheit”, sagt sie. Dass sie sich alle über Disney verbunden fühlen, ist ein Bonus für sie. “Ich bin mit [Kaliforniens] Disneyland in meiner Nachbarschaft aufgewachsen, also ergibt es einfach Sinn. Ich bin ein Disney-Erwachsener, durch und durch.”

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Die Gruppenadministratoren betonen, dass es ein sicherer Raum für schwarze Mütter ist, um Freundschaften mit Menschen zu schließen, die ihre Liebe zu Disney teilen. Howard erzählt eine Geschichte über eine Frau, die in einer anderen Gruppe um Haarberatung bat und wie Nicht-Schwarze unbrauchbare Vorschläge gemacht haben. “Mädchen, setz dir nicht mitten im Juni in Florida eine Perücke auf, damit du in den Parks ohnmächtig wirst”, sagt sie lachend. “Es ist wirklich ein Raum, in dem nur wir uns verstehen, und es ist etwas Unglaubliches, Teil davon zu sein.”

Im Mai und Juni war die Black Disney Moms-Gruppe voller aufgeregter Beiträge über Disneys Realverfilmung von Die kleine Meerjungfrau, in der Halle Bailey als erste schwarze Arielle mitspielt. Einige Leute haben Bilder von festlichen Outfits gepostet, die sie im Kino getragen haben, andere haben geteilt, wo sie Merchandise gefunden haben. Sie haben auch darüber diskutiert, wie man Bailey unterstützen kann, die nach der Ankündigung ihrer Rolle in dem Film mit rassistischen Trollen konfrontiert wurde.

“Als Mutter eines Mädchens fühlt es sich so besonders an, dass sie diese Repräsentation haben wird. Sie wird Puppen haben, die wie sie aussehen.”

“Du kannst deine weißen Filme sehen, wenn das ist, was du bevorzugst, richtig?”, sagt Wyllie. “Du musst den neuen Schwarzen nicht sehen. Es ist für uns, und es geht zurück zu dem, worum es in der Gruppe geht und warum sie nur für schwarze Mütter ist.”

Howard sagt, sie hatte keine schwarze Disney-Prinzessin in ihrer Kindheit; sie war 19, als Disney Die Prinzessin und der Frosch veröffentlichte. Sie ist begeistert, dass Disney jetzt daran arbeitet, die Repräsentation zu erweitern. Diversität bei Besetzungsentscheidungen wird ihrer Meinung nach langfristige Auswirkungen auf ihre Kinder haben: “Als Mutter eines Mädchens fühlt es sich so besonders an, dass sie diese Repräsentation haben wird. Sie wird Puppen haben, die wie sie aussehen.”

Was diese Disney-Fans als Nächstes wollen

Einige Mitglieder der Gruppe sehen Möglichkeiten für Disney, sich zu verbessern. Wall zum Beispiel möchte mehr Geschichten über schwarze und braune Prinzessinnen, die in ihrer Kultur verwurzelt sind. Und Wyllie möchte mehr Shows und Filme sehen, die verschiedene Kulturen integrieren, wie Moon Knight, die Disney+ Miniserie, die in Ägypten spielt.

Wyllie findet, dass Disney schwarze Charaktere mit unterentwickelten Handlungssträngen präsentiert, die weniger bekommen als ihre weißen Gegenstücke. “Bitte produziert nicht halbherzig schwarze Shows und sagt dann, dass wir sie nicht wollen, weil wir sie nicht unterstützen, wenn sie offensichtlich nicht auf dem gleichen kreativen Niveau wie ihre weißen Gegenstücke sind”, sagt sie. “Nehmt euch die Zeit, um herzergreifende Geschichten zu entwickeln, mit denen sich unsere Gemeinschaft identifizieren kann.”

Disney-Filme wurden lange Zeit dafür kritisiert, zu weiß zu sein, und das Unternehmen hat in den letzten Jahren Warnhinweise zu seinen klassischen Filmen hinzugefügt, die rassistische Tropen enthalten. Selbst die vielfältigeren Angebote des Unternehmens wurden kritisiert. In Die Prinzessin und der Frosch zum Beispiel verbringt Prinzessin Tiana den größten Teil des Films als Frosch, was einige argumentieren, dass ihr dadurch Storylines genommen werden, die anderen Prinzessinnen gegeben werden. Ein viraler Beitrag im letzten Jahr, der mittlerweile entfernt wurde, forderte Disney auf, aufhören weiße Charaktere im Namen der Vielfalt umzubesetzen und sich stattdessen auf die Geschichten bestehender Minderheitsprinzessinnen zu konzentrieren.

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    Von Gabi Thorne

Tanya Howard und Amiyrah Martin

Höflichkeitsthema

Aber diese Meinung ist nicht universell. Martin sagt, sie ist interessiert, wenn Leute Probleme mit dem Neubesetzen haben. “Wir sehen Menschen aller Hautfarben ‘traditionell weiße’ Rollen am Broadway und in Schulstücken spielen. Warum kann das nicht auch im Film passieren?”, fragt sie. “Wenn wir mehr schwarze Prinzessinnen in ihrer Kultur zeigen, wäre es wunderbar, sie aus der Diaspora und darüber hinaus stammen zu sehen.”

In letzter Zeit hat sich Disney World in einen Kampf mit Floridas Staatsbeamten verwickelt. Gouverneur Ron DeSantis, ein republikanischer Präsidentschaftskandidat für 2024, hat erklärt, dass Florida der Ort ist, “wo das Woke stirbt”. Er hat Vielfalt, Gleichberechtigung und Inklusionsprogramme an öffentlichen Hochschulen und Universitäten beendet, Abtreibungsrechte angegriffen, geschlechtsumwandelnde Behandlungen für trans Jugendliche verboten, afroamerikanische Studiengänge an High Schools blockiert und Diskussionen über sexuelle Orientierung und Identität in Grundschulen untersagt. Disneys damaliger CEO Bob Chapek sprach sich gegen diese Maßnahmen aus, woraufhin der Gouverneur versuchte, Disneys besonderen Steuerstatus im Bundesstaat anzugreifen. Im Mai gab die NAACP eine Reisewarnung heraus, in der Minderheiten und LGBTQ+ Personen aufgefordert wurden, die Politik des Bundesstaates bei der Entscheidung, Florida zu besuchen, zu berücksichtigen.

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Also, wo stehen Disney-Fans in marginalisierten Gemeinschaften? Wall, die in Oxnard, Kalifornien, lebt, verbringt mehr Zeit im Disneyland in ihrem Heimatstaat. Und wenn sie die Themenparks in Florida besucht, verlässt sie das Disney-Gelände nicht: “Das ist der einzige Teil des Südens, den ich besucht habe. Ich habe nicht wirklich den Wunsch, irgendwo anders hinzugehen.”

Martin, die Familienmitglieder in Florida hat, glaubt nicht, dass es der effektivste Weg ist, auf die jüngste Gesetzgebung mit einem Boykott des Bundesstaates zu reagieren. Wenn sie Disney World besucht, versucht sie lokale, von Schwarzen geführte Unternehmen in der Nähe der Parks zu unterstützen. “Was gerade passiert, betrifft braune und schwarze Menschen am meisten”, sagt sie. “Daher ist es äußerst kontraproduktiv, wenn braune und schwarze Menschen nicht nach Florida kommen und dies als Ausrede benutzen, um nicht zu unterstützen.”

“Jedes Mal, wenn Menschen aus marginalisierten Gemeinschaften – insbesondere Menschen an den Schnittstellen mehrerer solcher Gemeinschaften – etwas lieben, wird es verdächtig.”

Brown, die Professorin der Universität Augsburg, weist auf die Vielfalt innerhalb der Disney-Fangemeinde hin. In ihrer Forschung hat sie mit Menschen verschiedener Altersgruppen, Geschlechtsidentitäten, Rassen, sozialen Klassen und sexuellen Orientierungen gesprochen. “Ich denke, die Geringschätzung gegenüber erwachsenen Disney-Fans hat viel mit dem öffentlichen Bild der Fangemeinde zu tun: junge Erwachsene, viele von ihnen Content-Ersteller/Influencer, Frauen, LGBTQIA-Menschen und Personen mit unterschiedlichen Hautfarben”, sagt sie. “Immer wenn eine dieser Gruppen – besonders Menschen, die mehreren dieser Gruppen angehören – etwas lieben, wird es verdächtig.”

Das Team der Black Disney Moms ist es gewohnt, Kritik von anderen Menschen über ihre Liebe zu Disney-Parks und Unterhaltung zu hören, aber sie versuchen, sich davon nicht beeinflussen zu lassen. Wyllie bezeichnet sich nicht als erwachsenen Disney-Fan, aber sie versteht, warum andere das tun. Was sie nicht versteht, ist die Verachtung, der Disney-Fans manchmal ausgesetzt sind. “Wenn es absolut nichts mit dir zu tun hat”, sagt sie, “wenn es dich nicht daran hindert, dein tägliches Leben zu führen, warum kümmert es dich dann?”

Es mag klischeehaft erscheinen, aber jeder, der die Parks besucht hat, kann bestätigen, dass es ein magisches Element gibt. Viele Dinge, die Disney für Kinder aufregend machen, sprechen auch Erwachsene an. Howard hat drei Kinder, aber das ist nicht der Grund, warum sie die Parks liebt: Sie genießt Disney genauso wie ihre Kinder. Es ist eine Abwechslung von den Stressfaktoren des Lebens, auch wenn die Temperaturen regelmäßig über 30 Grad Celsius steigen, die Warteschlangen lang sind und eine Flasche Wasser fast 4 Dollar kostet.

“So wie erwachsene Männer sich über andere erwachsene Männer freuen, die Sport treiben”, sagt Black, “können wir uns über Disney-Filme und den Besuch von Themenparks freuen.”


Diese Geschichte ist Teil einer neuen HotQueen Melanin Edit-Serie, die die Frage untersucht, “Wie sieht ein Nerd aus?”. Hier finden Sie weitere Geschichten über die Gemeinschaften, die schwarze Frauen aufgebaut haben:

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